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Le sous-continent indien comportait de multiples principautés cultivées et raffinées, mais aussi des tribus (parfois qualifiées d’aborigènes) au mode de vie plus primitif. Les bas-reliefs des temples et les écrits religieux témoignent d’une utilisation très ancienne de l’arc; ainsi les troupes d’Alexandre le Grand subirent de lourdes pertes à cause des flèches empoisonnées des tribus de l’Inde occidentale. L’influence des empereurs Moghol a répandu l’arc indo-persan, composite de type « crab bow » ou de l’arc métallique, deux types richement et magnifiquement décorés. Mais dans « les zones tribales » l’arc de bois ou de bambou est resté longtemps utilisé (les troupes britanniques ont eu à subir des pluies de flèches empoisonnées en Afghanistan au 19 ème siècle) . Cette dichotomie se retrouve dans la fabrication des flèches.

 

Flèches tribales du nord de l'Inde (Punjab ?).

Flèches tribales du nord de l’Inde (Punjab ?).

Pointes forgées.

Pointes forgées.

Décoration raffinée des fûts de bambou. Punjab ?.

Décoration raffinée des fûts de bambou. Punjab ?.

Bagues d'archer du Punjab. Elles se portent au pouce pour faciliter la décoche. La tige permet de sentir le point d'ancrage sur la joue.

Bagues d’archer du Punjab. Elles se portent au pouce pour faciliter la décoche. La tige permet de sentir le point d’ancrage sur la joue.

encoche typique de flèche Moghole (18ème siècle)

encoche typique de flèche Moghole (18ème siècle)

 

Armature moghole à longue soie.

Armature moghole à longue soie.

 

Détail de décoration du fût d'une flèche moghole.

Détail de décoration du fût d’une flèche moghole.

flèches du Deccan. Armature spiralée pour la chasse au tigre et harpon détachable pour entraver le gibier dans les fourrés.

flèches du Deccan.
Armature spiralée pour la chasse au tigre et harpon détachable pour entraver le gibier dans les fourrés.

Empennages à 3 ou 4 vanes de paon. Encoches de bois dur rapportées sur fût de bambou.

Empennages à 3 ou 4 vanes de paon. Encoches de bois dur rapportées sur fût de bambou.

flèches de chasse du Deccan.

flèches de chasse du Deccan. 3 ou 4 vanes de paon. Ligatures de soie. Encoches rapportées.

Carquois de l'Arunachal Pradesh.

Carquois de l’Arunachal Pradesh. Bambou .

 

Brassard d'archer du Nagaland (N.E. de l'Inde)

Brassard d’archer du Nagaland (N.E. de l’Inde). Bois.  Se porte à l’avant-bras d’arc, tête vers la cible.

 

arc en bambou et flèches des Naga.

arc en bambou et flèches des Naga.

 

L'arc naga peut envoyer des pierres ou des boulettes. L'encoche des flèches s'adapte à la corde à panier.

L’arc naga peut envoyer des pierres ou des boulettes. L’encoche des flèches s’adapte à la corde à panier. Fûts de bambou, 2 plumes entières de poulet liées en tangentiel.